7 december 2018

ZOEKTOCHT


Ik weet eigenlijk niet anders dan dat God altijd een deel van mijn leven is geweest. Mijn ouders hebben me als klein meisje al verteld van Zijn bestaan. Als klein meisje nam ik het klakkeloos aan, in de pubertijd kwam er een korte opstand. Niet zozeer wat betreft God, maar vooral naar de kerk. Ik was namelijk behoorlijk zoekend en kreeg geen duidelijke antwoorden op mijn vragen tijdens de catechisatie (zo worden de bijeenkomsten voor jeugd waar je leert over het geloof, in sommige kerken genoemd). Daar waar ik me voelde als een droge spons die snakte naar water om zich mee vol te drinken, kreeg ik voor mijn gevoel te vaak een lege kom voorgeschoteld. Ik hoorde wel aan, maar mijn hart werd er niet mee geraakt.

Maar juist deze zoektocht heeft me gevormd tot wie ik nu ben. Nadat God mij allang had gevonden, heb ik via een heel natuurlijke weg op mijn 19e ‘ ja’ gezegd tegen God. Met in mijn achterhoofd al de influistering, dat dit pas het begin zou zijn van de reis die ik met God zou gaan maken. Nu, 16 jaar later, realiseer ik me dat die reis geen moment saai zal worden. Elke dag zullen er momenten voorbij komen dat ik mag leren. 

Soms ben ik stiekem jaloers op mensen die vanuit het ‘niets’ God hebben leren kennen. Via een radicale bekering zoals ze dat ook wel noemen. God heeft op een bepaald moment ingegrepen in iemands leven, waardoor de desbetreffende persoon God zo duidelijk tegen is gekomen dat het niet meer dan logisch is om Hem achterna te wandelen. Ze zitten vol met vuur, duiken gepassioneerd de Bijbel in en weten binnen een aantal jaren meer dan dat ik me de afgelopen 35 jaar heb eigen gemaakt…. 

Toch doe ik God ernstig te kort om te bedenken dat ik dan iets gemist heb. Of eigenlijk alleen al door hier jaloerse gevoelens over te hebben. Want wat heb ik in al die jaren vele tekenen gehad van Gods aanwezigheid. In mijn leven, maar ook zeker in de levens van de mensen om me heen! 
Nee, ik ben niet radicaal tot geloof gekomen. Het is geleidelijk gegroeid, maar tegelijkertijd heb ik wel een heel duidelijk moment mee gemaakt waarop ik wist dat ik God de hoogste plaats wilde geven in mijn leven. 

God is een God van maatwerk. Daar waar ik niet zie, niet snap, niet begrijp, twijfel, onbegrip heb, reuze enthousiast word over iets, vragen stel, boos word, mijn schouders ophaal, onverschillig word, van alles voel, of juist helemaal niks. Daar ziet Hij, ontwerpt Hij, leidt Hij, is Hij vol begrip, juicht Hij over mij, geeft Hij antwoorden, ziet Hij mijn strijd, is Hij bezig met Zijn plan, is Hij trouw, is Hij groter dan ik me ooit zou kunnen beseffen.

Ik vind het zo’n enorme geruststelling en het geeft een nieuwe vrijheid dat Hij weet waar dit alles heen gaat. In mijn gezin, mijn werk en de wereld om ons heen zie ik dat het zo snel uit de hand kan lopen. Wij mensen zijn er sterren in om alles op onszelf te betrekken, waardoor we ons om het minste of geringste aangevallen voelen. Hierdoor ontstaat er onenigheid, of kunnen we onszelf volledig kwijt raken. 
Wanneer we onszelf niet op de eerste plek zetten, maar Hem leiding geven over wat we denken, zeggen, voelen, ervaren of doen, dan merk je dat je kijk op de wereld langzamerhand verandert.

Heel makkelijk zou je kunnen denken dat deze andere kijk ook kan ontstaan door je levenservaring, maar ik weet heel zeker dat mijn leven er nu heel anders uit had gezien als ik me had laten leiden door levenservaring. Juist doordat ik mijn leven wil laten leiden door God, ben ik tot keuzes gekomen en heb ik ervaringen gehad die mijn leven stap voor stap hebben veranderd. 

En God is een geweldige Architect. Soms laat Hij me delen van Zijn plan zien, maar zoals een echte architect bewaard Hij het beste voor het laatst! De clou komt nog! En dan zal ik zien, snappen, begrijpen, de antwoorden hebben, weten, voelen en beleven….

13 november 2018

GOD KOMT DICHTERBIJ

Soms lees ik mijn eigen blogs na een lange tijd weer terug; zo ook vandaag… En eigenlijk heeft het iets weg van een gebedsboekje. Sommige mensen schrijven op wat ze bidden, om vervolgens terug te kunnen kijken en te kunnen zien dat gebeden verhoord zijn of welke gebeden (nog) niet beantwoord zijn. Het geeft een mooi beeld van je eigen relatie met God, van wat je met Hem deelt en hoe je Hem zichtbaar aanwezig ziet in je leven. Eigenlijk merk ik steeds meer dat mijn blogs ook zo werken…

Sinds 1 september ben ik preventiemedewerker bij Terwille verslavingszorg. Ik merk steeds meer en meer dat dit echt een plek is die God mij heeft gegeven. Niet alleen ter opbouw van de jongeren die ik in mijn werk tegen kom, maar in de eerste plaats ter opbouw van mezelf. 
Nu ik net 2,5 maanden aan het werk ben heb ik al zoveel mogen leren over mezelf en hoe ik naar mezelf kijk. Hoe ik reageer als ik iets spannend vind en hoe ik door de juiste aanmoediging verder mag groeien dan mijn eigen menselijke grenzen me soms aangeven. Ik heb echt gemerkt dat ik samen met God dingen kan doen die ik zelf niet had verwacht zo snel te kunnen.

Het mooie is dat ik door de dingen die ik schrijf, zelf vaak de eerste les heb geleerd. Nog voordat de blog gepubliceerd wordt, is er een proces aan voorbij gegaan ter inspiratie en groei voor mezelf in relatie met mijn Hemelse Vader. Schrijven is haast een vorm van bidden geworden voor mij, waarin Zijn stem vaak erg duidelijk wordt. Maar het leuke is, dat ik soms zelf niet eens door heb wat ik schrijf en waar het naar verwijst.

Dit was ook het geval bij mijn blog op 12 januari van dit jaar: ‘Als ik val, zal ik weer opstaan.’
Op dat moment speelde het al in mijn hoofd om weer te gaan werken. Het was zo ongeveer de tijd dat ik ben begonnen met solliciteren. Maar dat deze blog zonder dat ik het doorhad zo’n enorme verwijzing was naar wat ik nu doe, vind ik fascinerend om te lezen. Er staat zelfs letterlijk in: ‘ …je steviger op je benen staat!’ En laat dat nou precies zijn wat we met de LEGSpedition van Terwille willen meegeven aan de tieners, waar de LEGS de verwijzing is naar de spreekwoordelijke ‘stevig op je benen staan’! En de workshops, zoals: ‘Afgekickt en klaar is kees?’, laten precies zien dat wanneer je valt, je weer mag opstaan. En ook de ervaringsdeskundigen waar ik mee mag werken, vertellen allemaal dat ze dankzij God weer konden op staan. 

Dat ik juist deze woorden heb geschreven en de bijbehorende bijbelteksten heb genoemd, die enorm aansluiten bij mijn werk, is voor mij heel bijzonder om te lezen. Des te meer doordat ik merk dat ik zelf ook weer verder mag opstaan en in Zijn kracht mag wandelen door wat ik leer in mijn werk.
Het zijn van die mooie knipogen van God, die mij duidelijk maken dat Hij mij ziet en betrokken is bij mijn leven. Hij weet al wat er gaat komen en laat mij, zonder dat ik het door heb, beschrijven welke kant Hij met mij op wil gaan. 

En zo wil God jou ook leiden in je leven. Hij ziet je en Hij wil je de kracht geven om op te staan. En door bepaalde dingen in je leven wil Hij je laten zien dat Hij je ziet! Bij mij is dat door mijn schrijven heen en door de de dingen die ik beschrijf in de rubriek ‘Bewijsmateriaal’. En jij mag Hem zien en vinden in de dingen die bij jou passen!
Onze Hemelse Vader kent ons zo goed, dat Hij naadloos aansluit bij wie we zijn. Ik wens je een heel bijzondere zoektocht in het vinden van jouw eigen bewijsmateriaal! 


De artikelen met het label 'Bewijsmateriaal' laten mijn persoonlijke ervaringen zien waarin ik door gebed, een ervaring, een gevoel, een ontmoeting, of iets dergelijks een ontmoeting met God heb gehad, of door God geleid ben. Al deze momenten zijn mijn bewijzen voor het bestaan van God!
Er zijn in mijn leven al veel van dit soort momenten geweest en ik probeer dit in de loop van de tijd te beschrijven in verschillende verhalen...


7 november 2018

LICHTBRON


In de badkamer had zich vanmorgen door de warmte stoom ontwikkeld. Het raam stond op een kier en de zon viel door deze kier naar binnen. Normaal gesproken zie je het zonlicht op een muur vallen, maar door de stoom zag ik deze keer ook de straal die het licht op de muur projecteerde.
Bij een optreden of een kerkdienst valt me dat soms ook op, dat de rook uit een rookmachine de stralen licht beter zichtbaar maken. Je ziet precies hoe de lichtbundel zijn weg verloopt van de lamp tot de plek waar het tegenaan valt.

Toen ik dit vanmorgen in de badkamer zag gebeuren zette het me aan het denken: Soms zie je het licht wel weerkaatsen op de muur, maar zie je dan ook waar het vandaan komt?
Of met andere woorden, voor degene die mijn beeldspraak niet helemaal volgt: Soms zie je wel bijzondere dingen in je leven gebeuren, maar zie je ook waar het vandaan komt?
Het is heel gemakkelijk om te denken dat het toeval is, want dan hoef je er verder niet over na te denken. Maar stel nou dat God niet ver weg is, maar heel dichtbij je wil zijn als een Vader die om Zijn kind geeft. Zou het dan niet zo kunnen zijn dat de toevalligheden, minder toevallig zijn dan ze lijken?

In en om ons huis hebben er meerdere wonderlijke gebeurtenissen plaatsgevonden.
Terugkomend van vakantie moesten we meerdere malen concluderen dat het gras gemaaid was, zonder dat we hier iemand opdracht voor hadden gegeven.
Er was een moment dat we onze sleutel niet meer goed in het slot van de deur kregen, maar opeens lukte het wel weer. Fietsen waren soms ineens wonderbaarlijk opgeknapt. Dingen die stuk waren functioneerde ineens weer.

Toch hoefde ik er niet lang over na te denken hoe deze wonderlijke gebeurtenissen zomaar konden gebeuren. Mijn vader is namelijk iemand van weinig woorden, maar hij heeft ontzettend goede oren. Als hij weer eens had opgevangen dat er iets stuk was, dan ging hij op een onaangekondigd moment aan de slag om het te repareren. Of hij wilde ons gewoon graag even helpen, door even aan de klus te gaan bij ons thuis. Maar er waren ook momenten bij dat hij bijvoorbeeld een fiets kwam repareren, omdat hij dacht aan onze veiligheid.

Ik ken mijn vader en weet dat dit zijn manier is waarop hij zijn liefde laat zien. Er over nadenkend maakt het me dankbaar dat hij me, zonder dat hij en ik het in de gaten hebben gehad, een heel mooi Godsbeeld heeft meegegeven! Want dit is precies zoals God ook in ons leven aanwezig is. Hij geeft ons soms zomaar hele mooie momenten, gewoon omdat Hij van ons houdt. Maar er zijn ook momenten dat Hij ons van binnen laat voelen dat er iets gerepareerd moet worden, de stem in ons hoofd die zegt: ‘Je moet het anders aanpakken.’, ‘Ga eens sorry zeggen.’ of ‘Sla eens een nieuwe weg in.’ En het kan ook gebeuren dat je iets wilt, maar dat het allemaal niet doorgaat op onverklaarbare wijze. En achteraf merk je dat het heel goed is geweest dat het niet is gegaan zoals jij het wilde. Achter de schermen was je Vader hard aan het werk om je veiligheid te waarborgen.

En toch ben ik ook best wel eens boos geweest op mijn vader. Dan gebeurde er weer iets wat ik hem niet had gevraagd en mochten we ook nog een rekening betalen voor de gemaakte kosten. (Sorry pap, ik weet dat je dit leest, maar zo was het ook soms 😉) Toch had mijn vader het beste met ons voor, kwam het uit een liefdevol hart en overzag hij vanuit zijn oogpunt wel precies wat er gebeurde.
Ook hierin kunnen we God herkennen. Soms gebeuren er dingen in je leven die je gewoon niet begrijpt en meestal kosten die dingen je ook heel veel. Maar uiteindelijk overziet God wat er gaande is in je leven, heeft Hij het beste met je voor en zal Hij met een liefdevol hart je willen leiden in deze momenten.

Nu mijn vader heel ziek is vraag ik God ook met regelmaat: ‘Waarom?’ En ik vraag Hem om genezing voor mijn vader en Zijn liefdevolle armen om ons heen. En nee, ik snap God hierin ook niet. Maar eigenlijk ben ik daar ook wel weer blij om. Want ik vertrouw er op dat Hij alles in Zijn hand heeft. Dat Hij het overziet, ons nooit alleen zal laten en Zijn Vaderlijke armen om ons heen slaat.
Ik ben erg dankbaar dat juist op dit moment God mij laat zien waar het licht in mijn leven vandaan komt! Want Hij is het die mijn leven, ondanks de omstandigheden, glans en licht geeft! En misschien zijn het juist wel de omstandigheden in je leven die de stoom of de rook zijn die je laten zien waar het licht vandaan komt….
Ik bid dat ook jij de Lichtbron in je leven (verder) mag gaan ontdekken!